Juris Podnieks (05.12.1950 - 23.06.1992)

Dokumentālā kino režisors un operators, kura filmas kļuva par padomju impērijas un varas sabrukuma spoguli. Operators, režisors un producents Juris Podnieks dzimis 1950. gada 5. decembrī Rīgā. Tēvs, diktors Boriss Podnieks atved dēlu uz Rīgas kinostudiju, 1967. gadā Juris sāk strādāt par operatora asistentu, 1972. gadā tiek pie pirmā patstāvīgā operatora darba - pasūtījuma filmas Latvijas PSR aizsargājamā flora (režisors Vadims Mass).

1975. gadā Juris Podnieks absolvē Vissavienības Valsts kinematogrāfijas institūtu Maskavā (VVKI) un piedzīvo operatora darba ugunskristības, kad režisors Hercs Franks Podnieku un Sergeju Nikolajevu vienus sūta filmēt nepilngadīgo kolonijā filmai Aizliegtā zona (1975).

1978. gadā tieši Juris Podnieks izdomā tehniskos paņēmienus, kā realizēt Herca Franka ideju, un top leģendārais meistardarbs Vecāks par desmit minūtēm; 1980. gadā Podnieks izcili portretē Viju Artmani Rolanda Kalniņa dokumentālajā filmā Saruna ar karalieni un turpina operatora darbu citu režisoru filmās līdz 1990. gadam.

1977. gadā Podnieks debitē režijā ar kinožurnālu Padomju Latvija (3/1977, Šūpulis), pirmā dokumentālā filma - Brāļi Kokari (1978). Seko Puikas, zirgos! (1979), Baltais „Ave Sol" (1979, LTV), Strēlnieku zvaigznājs (1982), Komandieris (1984), Veļ Sīzifs akmeni (1985) un Vai viegli būt jaunam? (1986), kuru gada laikā noskatījās 28 miljoni skatītāju, vēlāk filmu demonstrēja vairāk nekā 80 valstīs. Ar šo filmu Podnieks iegūst pasaules slavu un Lielbritānijas producentu uzaicinājumu uzņemt dokumentālu filmu par PSRS. 1987. gadā sāktais darbs izaug par piecām pilnmetrāžas filmām ar kopīgu nosaukumu Mēs / Soviets (1989), seko Krustceļš / Homeland (1990), Pēcvārds (1991, veltījums barikāžu laika upuriem Andrim Slapiņam un Gvido Zvaigznem), Impērijas gals (1991), Klusuma stunda (1992). Filma Krustceļš ir ceturtais Jura Podnieka darbs, kas tiek atzīts par gada labāko dokumentālo filmu un saņem balvu Lielais Kristaps.

1992. gada 23. jūnijā Juris Podnieks noslīkst Zvirgzdu ezerā, taču viņa domubiedri neizklīst, tie joprojām darbojas Jura Podnieka studijā - 1990. gadā dibinātās studijas vadību pārņem Podnieka filmu montāžas režisore, vēlāk režisore un producente Antra Cilinska.